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Pedro Arrupe

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Pedro Arrupe

1907-1991

Pedro Arrupe nació en Bilbao en 1907. Realizó la carrera de medicina en Valladolid y en Madrid, con premios extraordinarios en anatomía y terapéutica. En 1927 ingresó en la Compañía de Jesús y, después de seguir estudios de filosofía y psiquiatría, se ordenó sacerdote en 1936.


Completó su formación en la Universidad de Saint Louis (EEUU) y en 1938 fue destinado a Japón. Como rector del noviciado de Yamaguchi, cerca de Hiroshima, fue testigo de primera mano de los efectos de la bomba atómica lanzada el 6 de agosto de 1945; el noviciado quedó convertido en hospital de primeros auxilios, y sus conocimientos médicos ayudaron a salvar la vida de cientos de personas. Años después, relataría su experiencia en un libro de impacto («Yo viví la bomba atómica»), y explicaría los efectos de la radiación nuclear en cuatro giras mundiales realizadas entre 1950 y 1962. Tuvo, asimismo, un trabajo y dedicación especiales en el ámbito de los/as refugiados/as, fundando el Servicio Jesuita de Refugiados (SJR).

Nombrado primer provincial de Japón en 1958, siete años más tarde fue elegido por amplia mayoría Prepósito General de la Compañía de Jesús. Su mandato se caracterizó por una decidida renovación de la misión de los jesuitas en el mundo actual. La Justicia Social sería a partir de entonces un objetivo fundamental de la Compañía.

Presentó su dimisión el 18 de abril de 1980, pero no le fue aceptada por el Papa. Sin embargo, los acontecimientos se precipitaron cuando en 1981 sufrió una trombosis cerebral, de la que nunca se recuperó totalmente. En 1983 fue sustituido al frente de la Compañía por el neerlandés Peter-Hans Kolvenbach.

Murió en Roma el 5 de febrero de 1991.

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